Calor e vento ameaçam provocar crescentes incêndios florestais no oeste


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Escombros de um prédio ficam em uma área queimada pelo McKinney Fire na Klamath National Forest, Califórnia (AP)

YREKA: Equipes que lutaram contra o maior incêndio florestal até agora este ano na Califórnia se prepararam para tempestades e condições quentes e ventosas que criaram o potencial para um aumento adicional de incêndios no domingo, enquanto buscavam proteger comunidades remotas.
o McKinney O fogo estava queimando fora de controle na Floresta Nacional de Klamath, no norte da Califórnia, com tempestades esperadas sendo uma grande preocupação no domingo, ao sul da divisa do estado de Oregon, disse a porta-voz do Serviço Florestal dos EUA, Adrienne. Homem Livre.
“Os leitos de combustível estão tão secos que podem explodir com os raios”, disse Freeman. “Essas células de trovão vêm com ventos erráticos que podem soprar fogo em todas as direções”.
O incêndio atingiu mais de 207 quilômetros quadrados apenas dois dias depois de entrar em erupção em uma área amplamente despovoada do condado de Siskiyou, de acordo com um relatório de incidente de domingo. A causa estava sob investigação.
As chamas incendiaram árvores ao longo da California Highway 96, e os restos queimados de uma caminhonete estavam em uma pista da rodovia. Uma fumaça espessa cobriu a área e as chamas queimaram pelas encostas à vista das casas.
Um segundo incêndio menor a oeste, provocado por um raio seco no sábado, ameaçou a pequena cidade de Seiad, disse Freeman. Cerca de 400 estruturas estavam sob ameaça dos dois incêndios na Califórnia. As autoridades ainda não confirmaram a extensão dos danos, dizendo que as avaliações começariam quando fosse seguro chegar à área.
Um terceiro incêndio, que ocorreu no extremo sudoeste do incêndio de McKinney, provocou ordens de evacuação para cerca de 500 casas no domingo, disse Courtney Kreider, porta-voz do Gabinete do Xerife do Condado de Siskiyou. O escritório disse que as equipes estavam no local do incêndio desde o final de sábado, mas que o fogo no domingo de manhã “tornou-se ativo e escapou de sua linha de contenção”.
Várias pessoas no escritório do xerife foram afetadas por ordens de evacuação devido aos incêndios “e ainda estão aparecendo para trabalhar, (a) equipe muito dedicada”, disse ela. Um deputado perdeu sua casa de infância para um incêndio na sexta-feira, disse ela.
Como o incêndio McKinney ameaçou, alguns moradores optaram por ficar para trás, enquanto outros atenderam às ordens de sair.
Castelo Larry e a esposa dele, Nancy, estavam entre os cerca de 2.000 moradores da área de Yreka sob ordens de evacuação. Eles partiram no sábado com alguns de seus bens mais valiosos, incluindo a motocicleta de Larry, e levaram seus cachorros para ficar com a filha perto do Monte Shasta.
Larry Castle disse que não estava arriscando depois de ver o crescimento explosivo de grandes incêndios nos últimos anos.
“Você olha para trás no incêndio de Paradise e no incêndio de Santa Rosa e percebe que essas coisas são muito, muito sérias”, disse ele ao Sacramento Bee.
No noroeste de Montana, um incêndio iniciado em pastagens perto da cidade de Elmo cresceu para cerca de 44 quilômetros quadrados depois de avançar para a floresta. As equipes estavam trabalhando ao longo das bordas do incêndio no domingo, e as aeronaves devem continuar a fazer gotas de água e retardantes para ajudar a retardar o avanço do fogo, disse Sara Rouse, um porta-voz da equipe interagências designada para o incêndio. Altas temperaturas e ventos erráticos eram esperados, disse ela.
Uma seção da Rodovia 28 entre Hot Springs e Elmo, que havia sido fechada, foi reaberta com os motoristas solicitados a prestar atenção aos bombeiros e ao pessoal de emergência. A visibilidade na área era ruim, disse Rouse.
Em Idaho, o Moose Fire na Floresta Nacional Salmon-Challis queimou mais de 196 quilômetros quadrados em terras arborizadas perto da cidade de Salmon. Estava contido em 21% na manhã de domingo. Pila Malolo, chefe da seção de operações de planejamento sobre o incêndio, disse em uma atualização de vídeo no Facebook que as condições quentes e secas devem persistir no domingo. Autoridades disseram esperar o crescimento do fogo em terreno íngreme e acidentado no lado sul do incêndio.
O governador da Califórnia, Gavin Newsom, declarou estado de emergência no sábado, com a intensificação do McKinney Fire. A proclamação permite à Newsom mais flexibilidade para tomar decisões de resposta a emergências e esforços de recuperação e acessar ajuda federal.
As autoridades da Califórnia bateram nas portas das cidades de Yreka e Fort Jones para pedir aos moradores que saíssem e evacuassem com segurança seu gado para trailers. Chamadas automatizadas também estavam sendo enviadas para linhas telefônicas fixas porque havia áreas sem serviço de telefonia celular.
Os cientistas dizem que as mudanças climáticas tornaram o Ocidente mais quente e seco nos últimos 30 anos e continuarão a tornar o clima mais extremo e os incêndios florestais mais frequentes e destrutivos.
A Pacific Coast Trail Association instou os caminhantes a chegar à cidade mais próxima, enquanto o Serviço Florestal dos EUA fechou uma seção de 177 km da trilha do Etna Summit ao Mt. Ashland Campground, no sul do Oregon.
No Havaí, a Agência de Gerenciamento de Emergências do Condado de Maui disse que um incêndio foi 90% contido, mas um alerta de bandeira vermelha estava em vigor durante grande parte do domingo.
E no norte do Texas, os bombeiros continuaram em seu esforço para conter o Chalk Mountain Fire, de 2 semanas e 10 1/2 milhas quadradas (27 1/3 quilômetro quadrado). As equipes agora relatam 83% de contenção do incêndio que destruiu 16 casas e danificou outras cinco a cerca de 80 quilômetros a sudoeste de Fort Worth. Nenhum ferimento foi relatado.

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