Estudo descobre que brincar com amigos da pré-escola reduz o risco de adquirir problemas de saúde mental


CAMBRIDGE: Novas pesquisas mostram que crianças que aprendem a brincar bem com os outros em tenra idade têm melhor saúde mental quando adultas.
Os resultados da pesquisa foram publicados na revista ‘Child Psychiatry and Human Development’.
Pesquisadores do Universidade de Cambridge analisaram dados de quase 1.700 crianças, coletados quando tinham três e sete anos. Aqueles com melhor capacidade de brincar aos três anos de idade mostraram consistentemente menos sinais de problemas de saúde mental quatro anos depois. Eles tendiam a ter menor hiperatividade, pais e professores relataram menos problemas emocionais e eram menos propensos a brigas ou desentendimentos com outras crianças.
É importante ressaltar que essa conexão geralmente se manteve verdadeira mesmo quando os pesquisadores se concentraram em subgrupos de crianças que estavam particularmente em risco de problemas de saúde mental. Também se aplicava quando consideravam outros fatores de risco para a saúde mental – como níveis de pobreza, ou casos em que a mãe passou por sérios sofrimentos psicológicos durante ou imediatamente após a gravidez.
As descobertas sugerem que dar às crianças pequenas que podem ser vulneráveis ​​a problemas de saúde mental acesso a oportunidades bem apoiadas de brincar com os colegas – por exemplo, em grupos de recreação administrados por especialistas em anos iniciais – pode ser uma maneira de beneficiar significativamente sua saúde mental a longo prazo. .
Dr. Jenny Gibsondo Centro Brincar na Educação, Desenvolvimento e Aprendizagem (PEDAL) da Faculdade de Educaçãoda Universidade de Cambridge, disse: “Acreditamos que essa conexão existe porque, ao brincar com os outros, as crianças adquirem as habilidades para construir amizades fortes à medida que envelhecem e começam a escola. Mesmo que estejam em risco de problemas de saúde mental, essas redes de amizade muitas vezes passam por eles.”
Vicky Yiran Zhao, estudante de doutorado no PEDAL e primeira autora do estudo, acrescentou: “O que importa é a qualidade, e não a quantidade, do jogo entre pares. Jogos com colegas que incentivam as crianças a colaborar, por exemplo, ou atividades que promovem compartilhamento, terá benefícios indiretos positivos.”
Os pesquisadores usaram dados de 1.676 crianças no Crescendo em cima Austrália estudo, que acompanha o desenvolvimento de crianças nascidas na Austrália entre março de 2003 e fevereiro de 2004. Inclui um registro, fornecido pelos pais e responsáveis, de quão bem as crianças brincaram em diferentes situações aos três anos. Isso cobriu diferentes tipos de jogo entre pares, incluindo jogos simples; brincadeira imaginativa; atividades direcionadas a objetivos (como construir uma torre a partir de blocos); e jogos colaborativos como esconde-esconde.
Esses quatro indicadores de brincadeiras entre pares foram usados ​​para criar uma medida de ‘capacidade de brincar entre pares’ – a capacidade subjacente de uma criança de se envolver com seus pares de maneira lúdica. Os pesquisadores calcularam a força da relação entre essa medida e sintomas relatados de possíveis problemas de saúde mental – hiperatividade, conduta, problemas emocionais e de pares – aos sete anos.
O estudo então analisou dois subgrupos de crianças dentro da coorte geral. Eram crianças com alta ‘reatividade’ (crianças que ficavam muito perturbadas e difíceis de acalmar na infância) e aquelas com baixa ‘persistência’ (crianças que lutavam para perseverar quando se deparavam com uma tarefa desafiadora). Ambos os traços estão ligados a maus resultados de saúde mental.
Em todo o conjunto de dados, as crianças com uma pontuação mais alta na habilidade de brincar aos três anos mostraram consistentemente menos sinais de dificuldades de saúde mental aos sete anos. Para cada unidade de aumento na capacidade de brincar com os pares aos três anos, a pontuação medida das crianças para problemas de hiperatividade aos sete anos caiu 8,4%, problemas de conduta em 8%, problemas emocionais em 9,8% e problemas de pares em 14%. Isso se aplicava independentemente de possíveis fatores de confusão, como níveis de pobreza e sofrimento materno, e se eles tinham ou não muitas oportunidades de brincar com irmãos e pais.
O efeito foi evidente mesmo entre os grupos de risco. Em particular, entre as 270 crianças na categoria de ‘baixa persistência’, aquelas que eram melhores em brincar com os colegas aos três anos apresentaram consistentemente menor hiperatividade e menos problemas emocionais e com os colegas aos sete anos. Isso pode ser porque o jogo entre pares muitas vezes força as crianças a resolver problemas e enfrentar desafios inesperados e, portanto, aborda diretamente a baixa persistência.
Os benefícios das brincadeiras entre pares foram mais fracos para o subgrupo de alta reatividade, possivelmente porque essas crianças costumam ser ansiosas e retraídas e menos inclinadas a brincar com os outros. Mesmo entre esse grupo, no entanto, uma melhor brincadeira com os colegas aos três anos foi associada a uma menor hiperatividade aos sete anos.
A ligação consistente entre brincadeiras entre pares e saúde mental provavelmente existe porque brincar com os outros apoia o desenvolvimento de autocontrole emocional e habilidades sociocognitivas, como a capacidade de entender e responder aos sentimentos de outras pessoas. Estes são fundamentais para construir amizades estáveis ​​e recíprocas.
Já existem boas evidências de que quanto melhores as conexões sociais de uma pessoa, melhor tende a ser sua saúde mental. Para as crianças, mais conexões sociais também criam um ciclo virtuoso, pois geralmente levam a mais oportunidades para brincadeiras entre pares.
Os pesquisadores sugerem que avaliar o acesso das crianças a brincadeiras com colegas em idade precoce pode ser usado para rastrear aqueles potencialmente em risco de futuros problemas de saúde mental. Eles também argumentam que dar às famílias de crianças em risco acesso a ambientes que promovam brincadeiras entre pares de alta qualidade, como grupos de recreação ou cuidados em pequenos grupos com babás profissionais, pode ser uma maneira fácil e de baixo custo de reduzir as chances de problemas de saúde mental mais tarde.
“A oferta padrão no momento é colocar os pais em um curso de paternidade”, disse Gibson. “Poderíamos estar nos concentrando muito mais em dar às crianças melhores oportunidades de conhecer e brincar com seus pares. Já existem iniciativas fantásticas em todo o país, executadas por profissionais que prestam exatamente esse serviço de alto padrão. seu trabalho é, especialmente porque os outros fatores de risco que comprometem a saúde mental das crianças podem muitas vezes ser devido a circunstâncias além do controle de seus pais”.





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