NASA cancela lançamento de novo foguete lunar após problema no motor


CABO CANAVERAL: NASA cancelou o lançamento de seu poderoso foguete lua nova em seu voo de estreia com três bonecos de teste a bordo na segunda-feira, após uma cascata de problemas de última hora que culminou em problemas inexplicáveis ​​relacionados a um motor.
A próxima tentativa de lançamento não ocorrerá até sexta-feira e pode ser adiada até meados de setembro ou mais tarde.
A missão será o primeiro voo do projeto Artemis da NASA, uma busca para colocar os astronautas de volta à Lua pela primeira vez desde que o programa Apollo terminou há 50 anos.
À medida que os preciosos minutos passavam na segunda-feira de manhã, a NASA parou repetidamente e iniciou o abastecimento do Sistema de lançamento espacial foguete por causa de um vazamento de hidrogênio altamente explosivo, eventualmente conseguindo reduzir a infiltração. O vazamento aconteceu no mesmo lugar que viu infiltração durante um ensaio geral na primavera.
O abastecimento já estava atrasado quase uma hora por causa das tempestades no Kennedy Space Center da Flórida.
Então, a NASA enfrentou novos problemas quando não conseguiu resfriar adequadamente um dos quatro motores principais do foguete, disseram autoridades. Os engenheiros lutaram para identificar a origem do problema bem depois que o adiamento do lançamento foi anunciado.
Gerente de missão Mike Sarafin disse que a falha não parecia estar no motor em si, mas no encanamento que levava a ele.
Para complicar as coisas, enquanto os engenheiros tentavam solucionar esse problema na plataforma de lançamento, outro vazamento de hidrogênio se desenvolveu, envolvendo uma válvula de ventilação mais acima no foguete, disse Sarafin.
“Esta é uma máquina muito complicada, um sistema muito complicado, e todas essas coisas precisam funcionar, e você não quer acender a vela até que esteja pronta para funcionar”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson.
Referindo-se aos atrasos no lançamento, ele disse: “É apenas parte do negócio espacial e faz parte, particularmente, de um voo de teste”.
O foguete foi programado para decolar em um voo para impulsionar uma cápsula da tripulação em órbita ao redor da lua. A missão de seis semanas estava programada para terminar com a cápsula retornando a Terra em uma queda no Pacífico em outubro.
A nave espacial de 98 metros é o foguete mais poderoso já construído pela NASA, superando até o Saturno V que levou os astronautas da Apollo à lua.
Os bonecos dentro da cápsula Orion foram equipados com sensores para medir vibração, radiação cósmica e outras condições durante o voo shakedown, com o objetivo de testar a espaçonave e levá-la ao limite de maneiras que nunca seriam tentadas se humanos estivessem a bordo.
Questionado sobre a possibilidade de outra tentativa de lançamento na sexta-feira, o gerente da missão Sarafin disse: “Nós realmente precisamos de tempo para analisar todas as informações, todos os dados. Vamos jogar todas as nove entradas aqui.”
Mesmo sem ninguém a bordo, milhares de pessoas lotaram a costa para ver o foguete subir. Vice-presidente Kamala Harris e astronauta da Apollo 10 Tom Stafford estavam entre os VIPs que chegaram.
Supondo que o voo de shakedown corra bem, os astronautas subirão a bordo para a segunda missão Artemis e voarão ao redor da lua e voltarão assim que 2024. Um pouso lunar de duas pessoas pode ocorrer até o final de 2025.
Os problemas vistos na segunda-feira lembram a era do ônibus espacial da NASA, quando vazamentos de combustível de hidrogênio interromperam as contagens regressivas e atrasaram uma série de lançamentos em 1990.
No final da manhã, as autoridades da NASA também detectaram o que temiam ser uma rachadura ou algum outro defeito no palco principal – o grande tanque de combustível laranja com quatro motores principais – mas depois disseram que parecia ser apenas um acúmulo de gelo na superfície. uma fenda da espuma isolante.
O diretor de lançamento Charlie Blackwell-Thompson e sua equipe também tiveram que lidar com a comunicação lenta entre a cápsula Orion e o controle de lançamento. O problema exigia o que acabou sendo uma solução simples.
Mesmo que não houvesse problemas técnicos, as tempestades teriam impedido a decolagem, disse a NASA. Nuvens escuras e chuva se acumularam sobre o local de lançamento assim que a contagem regressiva foi interrompida, e trovões ecoaram pela costa.





Source link